Isabelle la Catholique

 

Fille de Jean II Trastamare,

roi de Castille, Isabelle, née le 2 avril 1451,

monte sur le trône grâce à une loi dynastique

qui n'en exclut pas les filles et à l'appui des grands du royaume.

 

Isabelle est mariée avec Ferdinand depuis 1469,

lorsque, le 13 décembre 1474,

deux jours après la mort d'Henri IV son demi frère,

elle se proclame d'autorité «Reine et propriétaire de Castille».

 

Henri iv   Isabelle 1

 

Alphonse de Portugal riposte en attaquant en mai 1475,

avec le soutien des nobles hostiles au renforcement du pouvoir royal.

Isabelle et Ferdinand sortent vainqueurs de ce conflit difficile.

 

La reine peut alors restructurer l'État. En 1476, une milice efficace,

la Santa Hermandad est créée dans chaque commune

pour faire régner l'ordre.

 

Alphonse v de portugal   Santa hermanda2

 

. La justice est réorganisée et l'aristocratie perd son pouvoir politique et financier.

 

Elle mena à son terme la Reconquista (la reconquête des territoires

de la péninsule Ibérique et des îles Baléares occupés par les musulmans),

en s'emparant de l'émirat de Grenade.

 

Reconquista

Emirat grenade

 

En reconnaissance, le pape Alexandre VI

leur décernera en 1494 le titre de Rois Catholiques.

 

Alexandre vi

 

Les Juifs seront alors près de 100 000 à s'exiler au Portugal,

dans les Flandres, en Italie, en Afrique du Nord et dans l'Empire ottoman,

où ils fonderont les communautés séfarades d'Orient.

 

Ottomans   Sefarades

 

Quant aux musulmans, ils sont également forcés de se convertir

ou de s'exiler à partir de 1502 laissant derrière eux

beaucoup de leur culture et de leurs architectures

comme la grande mosquée de Courdoue et l'Alambra de Grenade.

 

Cordoue la grande mosquee   L alhambra

 

L'État espagnol rompt avec l'Espagne aux trois religions

qui existait depuis l'invasion musulmane de 711.

 

Les Rois Catholiques prennent une décision d'une portée insoupçonnée

en acceptant le projet d'un marin génois

qui veut établir une liaison directe avec l'Asie à travers l'océan Atlantique :

Christophe Colomb qui a fini par emporter l'assentiment de la reine Isabelle

en lui faisant valoir que la chrétienté avait tout à gagner dans l'aventure.

 

Christophe colomb 1

 

La conquête de l'Amérique qui se prépare se fera au profit

des souverains espagnols et arriveront à un compromis

avec le Portugal sur le partage colonial.

 

L'expansion se fait aussi en direction de l'Afrique du Nord,

où l'Espagne finit par occuper toute la rive sud de la Méditerranée.

 

À la mort de la reine le 26 novembre 1504,

l'Espagne est devenue une grande puissance européenne.

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