Le Pakistan

 

Avant la révolution iranienne,

la guerre en Afghanistan et le conflit Iran/Irak,

alors qu'il était encore possiblede traverser l'Asie par voie terrestre,

le Pakistan évoquait le dernier obstacleavant d'atteindre l'Inde.

 

Aujourd'hui,

il reste encore mal connu de la population occidentale,

qui l'associe la plupart du tempsaux images renvoyées par les médias :

loi martiale, violences, drogue et armes à feu.

 

Pourtant, le Pakistan a beaucoup plus à offrir aux voyageurs :

paysages parmi les plus magnifiques d'Asie,

randonnées extraordinaires, cultures riches et variées

et un accueil des plus chaleureux.

 

Pakistan

 

 

Berceau d'une civilisation ancienne rivalisant

avec celles d'Égypte et de Mésopotamie,

le Pakistan fut également le creuset de deux

des plus importantes religions du monde :

l'hindouisme et le bouddhisme.

 

Karachi : la plus grande ville du pays est un centre commercial

bourdonnant où les magasins d'électronique hi-tech

se mêlent aux bazars et où de vieux immeubles défraîchis

côtoient de luxueux hôtels flambants neufs.

 

Karachi

 

Très étendue, Karachi s'avère difficile à visiter à pied

et l'emprunt d'un taxi ou d'un rickshaw se révèle vite indispensable.

 

Rickshaw


Le mausolée Quaid-i-Azam, qui abrite la dépouille d'Ali Jinnah,

fondateur du Pakistan, constitue un bon point de départ.

 

Le mausolee quaid i azam 1

 

Plus impressionnante,

la grande mosquée de marbre blanc Masjid-i-Tuba

possède un dôme impressionnant.

 

La grande mosquee de marbre blanc masjid i tuba


Parmi les autres lieux à visiter, citons
la cathédrale de st Patrick
,

 

Cathedrale st patrick

 

ainsi que les Tours du silence zoroastriennes,

où les morts sont traditionnellement offerts aux vautours.

 

Les tours du silence zoroastriennes

 

Au sud de la ville,

Clifton est un ancien lieu de villégiature britannique,

désormais prisé des Pakistanais fortunés.

 

Clifton

 

La plage de Manora Island

et ses falaises rappele notre côte bretonne.

 

Manora island


Le quartier de Saddar regorge de marchés animés

où l'on vous vendra aussi bien des tapis

que des manteaux de fourrure,

des blousons de cuir, des portefeuilles en peau de serpent

ou des écharpes de soie.

Vous y trouverez le plus grand choix

de produits artisanaux de tout le pays.

 

Le quartier de saddar

 

En dehors de la ville,

le site archéologique de Mohenjo-Daro

une ancienne cité de la civilisation de la vallée de l'Indus

et les tombes de Chaukundi méritent le détour.

 

Mohenjo daro

 

Tombes de chaukundi

 

Lahore : la capitale du Penjab est considérée

comme le centre culturel et artistique du pays.

 

Lahore est la ville la plus visitée du Pakistan

et on comprend aisément pourquoi en découvrant

ses parcs et jardins ombragés,

son mélange d'architecture moghole

et coloniale ou le charme exotique de ses rues vivantes

et de ses bazars animés.

 

Lahore

 

Parmi les visites incontournables citons :

The Mall, quartier à l'ambiance toute britannique,

 

The mall

 

le musée de Lahore, sans doute le plus grand

et le plus intéressant de tout le pays,

 

Musee de lahore

 

Kim's Gun, le canon immortalisé par Rudyard Kipling

dans son grand classique Kim,

 

Kim s gun

 

le Aitchison College,

édifice superbe où étudia jadis Imran Khan,

 

Aitchison college2

 

le Fort avec ses palais et ses jardins somptueux

et ses rues étroites de la vieille ville où se côtoient rickshaws

et un nombre impressionnant de tombes, mosquées et mausolées.

 

Le fort avec ses palais

 

Le Penjab est la province la plus fertile du pays

mais également celle dont le passé est le plus riche.

 

Pendjab 1


Ville prospère et accueillante,

Bahawalpur constitue une bonne entrée en matière

pour visiter la région.

 

Bahawalpur

 

On y trouve la plus importante source

de sel gemme du Pakistan au début du XXIᵉ siècle :

la mine de sel de Khewra d'où nous tenons notre sel rose.

 

La mine de sel de khewra2

 

De là, il est possible d'organiser une visite du Cholistan,

désert de sable balayé par les vents

et peuplé de tribus nomades ou de l'importante réserve naturelle

du parc national de Lal Suhanra.

 

Cholistan desert

 

Parc national de lal suhanra

 

Plus au nord, Harappa est, par ordre d'importance,

le deuxième site après Mohenjo Daro

de la civilisation de la vallée de l'Indus.

 

Harappa


Capitale administrative du pays, Islamabad

forme avec Rawalpindi un même ensemble géographique.

 

Islamabad

 

Rawalpindi

 

Quetta, la capitale du Baloutchistan

est sans doute la seule véritable ville

de cette province peu fertile et desséchée.

 

Si les monuments anciens ne sont pas légion,

on y trouve néanmoins une population des plus riches et variées,

de larges boulevards bordés d'arbres

et de superbes exemples d'architecture coloniale.

 

Toutefois, c'est sans doute le décor montagneux

ceinturant la ville de toutes parts qui force le plus l'admiration.

 

Quetta

 

Quetta3


Juste à l'extérieur de Quetta,

se trouvent le lac Hanna et son paysage de carte postale,

 

Hannah lake

 

les nombreuses aires de pique-nique de la vallée de l'Urak

 

La vallee de l urak 1

 

et la zone protégée du parc national Hazarganji Chiltan.

 

Hazarganji chiltan

 

Également à proximité, Ziarat est un endroit idéal

pour prendre un peu de repos ou pour débuter

une randonnée dans les montagnes.

 

Ziarat

 

Le principal attrait du territoire disputé du Cachemire

est sans doute sa beauté naturelle.

Malheureusement, les plus beaux paysages se situent

de l'autre côté de la zone de sécurité de 16 km.

 

Cashmire

 

En outre, le séisme d'octobre 2005

a fait des dégâts importants dans la partie pakistanaise.

 

Tremblement de terre cashmire

 

Parmi les endroits encore accessibles,

la vallée de la Neelum,

réputée pour la pêche et la marche,

appréciée pour la randonnée ainsi

que les montagnes boisées au Sud.

 

La situation politique dans cette région étant très instable,

il est possible que ces sites soient tout de même

interdits aux visiteurs lors de votre voyage.

 

La vallee de la neelum

 

Montagnes impénétrables et villes au charme brut :

la province de la frontière du Nord-Ouest

est sans doute la destination la plus déroutante :

la North-West Frontier Province,

où la plupart des visites débutent à Peshawar,

capitale de la province et cité des fleurs.

 

Nwfp 1

 

Peshawar

 

On remarquera en particulier la vieille ville

où les marchands n'hésitent pas parfois à se battre

pour vendre toutes sortes de biens

(des bijoux tribaux aux étuis de revolver en cuir)

et où les charrettes tirées par des chevaux

se frayent un passage au milieu de Pachtounes,

d'Afghans et de Chitralis.

 

Pachtounes

 

Afghans

 

Chitralis

 

A proximité, le bazar des contrebandiers

ne ressemble absolument pas à ce à quoi s'attend le visiteur :

les tentes des marchands enturbannés ont été remplacées

par des magasins à l'occidental où sont entreposés des télévisions,

des réfrigérateurs et des magnétoscopes dernier-cri.

 

Le légendaire col Khyber,

avec ses minuscules forts armés, n'est pas très loin.

 

Le legendaire col khyber


Au nord se trouve
la vallée de Swat,

réputée offrir les plus beaux paysages de la région,

ainsi que Chitral, une région encore relativement inexplorée

de vallées luxuriantes regorgeant de sources chaudes.

 

La vallee de swat

 

A l'ouest, l'Indus Koshitan offre également

de belles randonnées mais ses pics gigantesques

et ses profonds canyons sont déconseillés

aux personnes souffrant de vertige.

 

L indus koshitan

 

Les territoires du Nord reçoivent peu de visiteurs

mais les quelques courageux qui s'y aventurent

atterrissent généralement à Gilgit, la capitale,

excellente base pour partir en randonnée en montagne,

pêcher à la truite ou explorer les vestiges historiques de la région.

 

Gilgit

 

 

Jadis territoire sauvage et inexploré,

le Balistan est désormais prisé des amateurs d'alpinisme

et de randonnée, a la rencontre des hunzas

et d'un Pakistan authentique.

 

Hunzas3

 

Hunzas2

 

La ville de Multan, dans le sud du Penjab,

serait, avec quelque 4 000 années d'existence,

la plus ancienne ville de tout le sous-continent indien.

 

Ancien centre musulman important,

la ville a depuis attiré nombre d'hommes saints

et de mystiques en tout genre dont les tombes

et tombeaux remplissent la ville.

 

Multan2

 

Multan possède également un fort

qui offre de superbes vues sur la ville ainsi

que l'un des meilleurs bazars du Pakistan.

 

Les voyageurs gastronomes essaieront en particulier

la potion de lézards qui, dit-on, est un excellent revigorant.

 

Fort de multan

 

Le territoire Kalash présente la caractéristique d'abriter

l'une des seules tribus non-musulmanes du Pakistan.

 

Le territoire kalash

 

Derniers survivants des tribus animistes

qui occupaient jadis la région,

les Kalashis seraient les descendants

des soldats d'Alexandre le grand,

ils vivent dans des maisons en dur,

faites de bois, de pierre et de boue,

et mènent paisiblement leurs vies de bergers

sans sembler trop se soucier de la curiosité qu'ils engendrent.

 

Kalashs

 

Nanga Parbat est située dans la partie

la plus méridionale des territoires du Nord,

le massif des « montagnes nues » en langue cachemire

possède une face de 4 500 m.

 

Nanga parbat

 

Si abrupte que même la neige refuse de s'y accrocher,

des grimpeurs y laissent leur vie chaque année

dans l'ascension du mont K2.

 

Le k2

 

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