Le Cambodge

 

Rares sont les pays aussi authentiques que le Cambodge.

 

Cambodge

 

Moins visité que ses voisins, la Thaïlande ou le Vietnam,

il connaît aujourd’hui un véritable épanouissement

après le sombre épisode des Khmers Rouges.

 

Khmers rouges

 

Ce sont ses paysages à la beauté brute,

ses rizières mouchetées de palmiers à sucres,

les vestiges majestueux de son histoire ambivalente

et l’incroyable gentillesse de ses habitants qui font le sel du pays.

 

Riziere 1

 

Habitants cambodge

 

Angkor constitue l’un des sites phares du patrimoine mondial.

Parmi des milliers de temples, trois sont emblématiques :  

Angkor Vat, le plus grand édifice religieux de la planète,

 

Angkor vat

 

le Bayon, l’un des plus énigmatiques,

avec ses immenses visages de pierre ,

et le Ta Prohm, pris dans un enchevêtrement de racines.

 

Le bayon

 

Le ta prohm

 

Ville animée, Siem Reap sert de base pour explorer Angkor,

mais la région a d’autres attraits,

comme les villages flottants sur le Tonlé Sap,

ou des loisirs étonnants, à la fois sportifs et culturels,

comme le survol des temples en ULM, un cours de cuisine

et l’observation des oiseaux. 

 

Siem reap

 

Villages flottants sur le tonle sap

 

Aussi séduisante que la circulation anarchique

dans les rues du centre-ville,

la capitale du Cambodge Phnom penh a rejeté les ombres du passé

pour embrasser un avenir plus riant.

 

Fière de son emplacement au bord du Mékong,

l’un des plus beaux de la région, elle est aujourd’hui en plein essor

avec ses hôtels tendance, ses restaurants design et ses bars branchés.

 

Phnom penh

 

Du Musée national à la terrible prison S-21, reconvertie en musée

et en mémorial des victimes des Khmers rouges,

on y découvre le meilleur et le pire de l’histoire du Cambodge :

l’ancienne “perle de l’Asie” est désormais en passe

de retrouver rapidement son lustre d’antan.

 

Prison s 21

 

Le grand attrait de Sihanoukville tient à ses plages.

 

Sihanoukville

 

Sur les îles voisines, telles Koh Rong et Koh Rong Samloem,

où une ambiance décontractée de bungalows de plage s'y est créée.

Sur le continent, il n’y a que 5 km entre Occheuteal,

la plage centrale un peu gravillonneuse, et Otres Beach,

encore paisible et sublime malgré la menace des promoteurs.

 

Koh rong   Koh rong samloem

 

Victory Beach, Independence Beach,

Sokha Beach, et même Serendipity Beach,

sont les favorites des jeunes voyageurs indépendants

et ont chacune leurs attraits spécifiques.

 

Victory beach   Independence beach

 

Sokha beach   Serendipity beach

 

À l’est du pays, la contrée sauvage du Mondolkiri

est une région de collines où vit le peuple bunong

qui pratique l’animisme et le culte des ancêtres.

 

Mondolkiri

 

Bunong

 

Si les éléphants sont encore très utilisés ici,

mieux vaut aller visiter l’Elephant Valley Project,

où vous pourrez marcher avec le troupeau.

 

L elephant valley project

 

Ajoutez au charme du Mondolkiri de spectaculaires cascades

comme Sen Monorom, des treks dans la jungle

et l’observation d’une espèce de singes :

les doucs à pattes noires (ou rhinopithèques à pieds noirs).

 

Sen monorom 1

 

Cité tranquille à la belle architecture coloniale,

Kampot constitue une excellente base pour explorer en kayak

la jolie rivière Prek Kampong et faire une excursion à la journée

dans le parc national de Bokor, très sauvage.

 

Kampot 1

 

Parc national de bokor

 

Ou pour y découvrir les plantations du fameux

et exceptionnel poivre rouge.

 

Les plantations du fameux et exceptionnel poivre rouge

 

Plus assoupie, Kep séduit avec son fameux marché aux crabes,

les randonnées dans le parc national de Kep

et les hôtels nichés à l’écart de tout

au milieu des villages de pêcheurs.

 

Marche aux crabes   Villages pecheurs kep

 

Bordant les rives de la Sangker, Battambang

est une ville coloniale bien préservée.

 

Des rues jalonnées d’anciennes maisons de négoce françaises

abritent des cafés soucieux de commerce équitable

ou des loueurs de vélo.

 

Battambang2

 

Alentour s’étend une campagne typiquement cambodgienne,

un bel ensemble de temples et la réserve ornithologique de Prek Toal.

Immersion dans le vrai Cambodge ! 

 

Reserve ornithologique de prek toal2   Reserve ornithologique de prek toal1

 

La table cambodgienne réserve de délicieuses surprises,

avec son art subtil de jouer des épices et herbes aromatiques.

Outre l’amok (poisson au four avec citronnelle, coco et piment),

le plat national, elle compte quantité de mets

à base de produits de la mer,

dont le crabe de Kep infusé au poivre de Kampot.

 

Amok   Crabe de kep

 

Les stands de rue vendent aussi bien des nouilles (mee)

et du porridge de riz (bobor) que des tarentules frites

ou des criquets grillés

 

Criquets grilles

 

Important carrefour sur la route reliant Phnom Penh

au nord-est du Cambodge et au sud du Laos,

Kratie est le point de départ pour aller observer

les dauphins d’eau douce de l’Irrawaddy.

La ville, sur les rives du Mékong,

conserve une certaine grandeur coloniale.

 

Kratie   Dauphins d eau douce de l irrawaddy

 

En face, l’île de Koh Trong invite à la détente,

avec la possibilité de loger chez l’habitant.

Emblème des temples-montagnes, le prasat Preah Vihear

se dresse sur les hauteurs des monts Dangkrek,

constituant un poste-frontière controversé

entre le Cambodge et la Thaïlande.

 

Sa construction qui s’est étirée sur trois siècles

donne un aperçu de l’évolution de la sculpture

durant la période angkorienne.

 

Ses pierres de fondation bordent une abrupte falaise

qui surplombe la plaine, dégageant ainsi un époustouflant

panorama sur le nord du pays.

 

Le prasat preah vihear

 

La province du Ratanakiri est l’une des plus belles

et des plus reculées du pays.

 

La province du ratanakiri

 

Elle abrite le parc national de Virachey,

qui figure parmi les vastes régions protégées du pays,

propice à des treks où l’on croise des éléphants et des gibbons.

 

Parc national de virachey

 

Il est aussi possible de nager dans un lac volcanique

ou de se baigner sous une cascade au cœur de la jungle,

à courte distance de la capitale provinciale, Ban Lung.

 

Ban lung

 

Habité par une mosaïque de minorités

comme les Treunks,

le Ratanakiri est à mille lieues des basses terres cambodgiennes.

 

Treunks

 

Tenue traditionnelle

 

 

 

 

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