La Provence

On a tous en tête à l’évocation de ce nom « Provence »

des images venues de Cézanne ou de Van Gogh  :

des paysages d’oliviers, cyprès, vignes et lavandes baignés

d’ une lumière éblouissante, balayés ou non par le mistral,

un ciel bleu sans nuage .

 

La Provence ce sont les villages de pierre perchés

sur les collines du Lubéron ou dans les Alpilles,

les bastides au milieu des garrigues, si fleuries au printemps,

embaumant le thym, le romarin et la lavande,

mais c’est aussi la Méditerranée et les calanques

de Martigues à Marseille.

 

La provence

Marseille : 2ème ville de France, 797.500 habitants,

ville aux cent villages et aux nombreuses plages,

ville de contrastes, à vocation portuaire, creuset multiculturel,

elle a refait peau neuve pour son année 2013

de « capitale européenne de la culture ».

 

Marseille

 

Sa rade extraordinaire, que découvrirent les Phocéens,

éblouit toujours depuis la mer, ou depuis Notre Dame de la Garde ,

église byzantine perchée à 162 mètres, la « Bonne Mère » des marseillais

qui veille sur le vieux port et la Canebière.

 

Notre dame de la garde

 

Le vieux port   La canebiere

 

Le métro et le tramway permettent de découvrir cette vaste ville,

ses nombreux musées qui présentent de belles collections :

le jardin des Vestiges avec les fortifications grecques,

et musée d’histoire, le centre culturel de la vieille Charité

dans le quartier du Panier, bel ensemble classique de P.Puget,

le musée Cantini, le musée dans le château de parc Borely,

le grandiloquent palais Longchamp et ses fontaines,

l’immeuble de 1952 la « cité radieuse » sur pilotis de Le Corbusier,

 

Palais longchamp2

 

la basilique St Victor forteresse construite au XI° siècle

avec une crypte du V° contenant des sarcophages,

près du parc du Pharo, palais érigé pour l’impératrice Eugénie.

 

Basilique st victor

 

Avec les 2,5 km du Boulevard du Littoral,

une nouvelle façade maritime s’offre à la promenade

depuis le gratte-ciel de verre et de béton de la CMA-CGM

et les docks de la Joliette.

 

Le gratte ciel de verre    Les docks de la joliette

 

Passant par la cathédrale néo byzantine la Major,

la villa Méditerranée de Stefano Boeri

avec son impressionnant porte- à -faux et sa salle sous-marine,

le nouveau MUCEM  de Rudy Riciotti,

vaste volume de verre cerné d’une résille- moucharabieh

et sa passerelle aérienne, prouesse technologique,

reliant par des jardins les nouveaux quartiers

au fort St Jean et au vieux port.

 

La major

 

Le nouveau mucem

 

Sur les rives de l’Ouvèze, le village pittoresque de Vaison la romaine

offre des vestiges romains et un musée  : mosaïques, thermes,

théâtre, animé par de nombreux spectacles et concerts.
 

Vaison la romaine

 

Et peut être le point de départ pour des randonnées pédestres

vers le mont Ventoux et les dentelles de Montmirail

aux spectaculaires crêtes ciselées.

 

Les dentelles de montmirail 1

 

La route des vins est aussi un but de promenade œnologique :

Gigondas, Beaumes de Venise, Vacqueyras, Châteauneuf du Pape,

qui permet en outre de découvrir de beaux villages perchés,

comme par exemple Séguret, aux campaniles de fer forgé,

étroites ruelles et agréables places ornées de fontaines.

 

La route des vins 1

 

Le Mont Ventoux culmine à 1909 mètres

au-dessus de la plaine rhodanienne,

c’est pour les cyclistes un challenge de le gravir,

à l’instar des champions du Tour de France,

une épreuve récompensée par le sublime panorama.

 

Le mont ventoux

 

Orange est célèbre pour ses nombreux vestiges romains

très bien conservés dont l’arc de triomphe et le théâtre antique

qui pouvait contenir 10 000 spectateurs, prestigieux décors

qui accueillent tous les ans les spectacles des « Chorégies » opéras

et concerts au mois de juillet, le mur haut de 36 mètres sur 103,

façade extérieure du théâtre domine majestueusement toute la place.

 

Arc de triomphe orange    Theatre antique orange

 

Avignon : ville située au bord du Rhône,

célèbre pour son Pont Saint Bénezet,

 

Pont saint benezet

 

entourée de remparts

qui abrite le magnifique Palais des Papes.

Planté dans le roc, ce palais gothique bâti autour du cloître,

comme une citadelle avec ses dix tours carrées,

est imposant par ses dimensions :

salles des gardes et du conclave, chapelles.

Il abrite un riche musée

et est parmi les monuments français les plus visités.

 

Palais des papes

 

Avignon est aussi célèbre pour son festival de théâtre

au mois de juillet, créé par Jean Vilar en 1947 :

toutes les salles de la ville sont investies

par des troupes du festival « off » ou « in »

plus de 300 représentations, 40 créations.

Le lieu le plus emblématique étant bien sûr

la cour d’honneur du Palais des Papes.

Toute la ville est animée par des spectacles de rue

et accueille des visiteurs du monde entier.

 

Avignon

 

Festival off

 

Le parc naturel régional du Lubéron

est devenu une région de villégiature très prisée,

où les bastides ont été restaurées

et entourées de beaux espaces verts.

 

Les villages perchés, blottis au pied d’un château

sont souvent classés parmi les plus beaux villages de France.

 

Le luberon

 

A Lauris le château domine la Durance

et possède un jardin remarquable,

conservatoire de plantes tinctoriales

avec un superbe réseau hydraulique.

 

Lauris

 

Dominant la plaine d’Arles,

la merveilleuse abbaye bénédictine de St Pierre de Montmajour,

montre l’évolution de l’art roman provençal,

son cloître est magnifique.

 

St pierre de montmajour

 

Au milieu des pinèdes et des garrigues,

l’abbaye St Michel de Frigolet dans les Alpilles

a une chapelle romane.

 

St michel de frigolet

 

Avec leurs sommets déchiquetés à la blancheur éclatante

se détachant sur l’outremer du ciel et la verdure des oliviers,

cyprès et amandiers offerts par les Alpilles.

 

Les alpilles

 

On peut depuis les sommets apercevoir la Camargue.

Les randonnées se font au départ de St Rémy de Provence :

ville typiquement provençale avec ses ruelles bordées

de beaux hôtels particuliers et ses galeries de peintures,

 

La camargue    St remy de provence

 

Ses places et fontaines ombragées de platanes,

très animées les jours de marché, les Antiques ruines de Glanum

sont très intéressantes à visiter, le Mausolée haut de 18 mètres

est un des mieux conservés de l’art romain.

 

Les ruines de glanum

 

Les Baux de Provence avec leurs reliefs tourmentés

sont un impressionnant nid d’aigle dans un site remarquable,

on peut y visiter un musée d’art contemporain et la « cathédrale d’images » :

des projections sur les hautes parois des carrières.

 

Les baux de provence

 

Cathedrale d images

 

Le sentier près du château de Montauban

permet de découvrir le moulin de Daudet

à pied en sillonnant la pinède de Fontvieille.

 

Le moulin de daudet

Aix en Provence : ancienne capitale de la Provence

abritait dès la fin du XII° siècle la cour des comtes de Provence,

particulièrement celle du roi René au XV°.

 

Aix en provence

 

C’est une des plus belles villes de France,

par le nombre et surtout l’unité harmonieuse

des pierres dorées des façades ornées d’atlantes

et de cariatides baroques,

aux belles portes de bois sculptées, balcons de fer forgé.

 

Facades aix

 

Par le Cours Mirabeau, vaste avenue ombragée de platanes,

sur lequel il fait bon flâner ou s’attabler à l’une des terrasses,

par la beauté de ses places et fontaines, par le riche musée Granet

qui consacre une salle à Cézanne.

 

Le cours mirabeau

 

La modernité est aussi présente

avec le pavillon noir de Rudy Riciotti,

haut lieu de la danse, le grand théâtre de Gregotti

et le conservatoire de musique de Kengo Kuma inauguré en 2013.

 

Le pavillon noir

 

Le grand theatre de gregotti    Le conservatoire de musique de kengo kuma

 

Un peu à l’extérieur de la ville,

on peut visiter la fondation Vasarely, inaugurée en 1976,

dont l’architecture met bien en valeur les œuvres de cet artiste.

 

La fondation vasarely

La Montagne Ste Victoire,

massif aux couleurs contrastées entre l’argile rouge à sa base

et le calcaire blanc, immortalisée par Paul Cézanne,

elle offre de belles randonnées avec des panoramas superbes,

surtout depuis la croix de Provence.

 

Paul cezanne

 

Dans le parc du château de Vauvenargues

se trouve la tombe de Picasso, sa dernière demeure.

 

Chateau de vauvenargues

 

Massif et forêt de la Ste Baume 100 ha

d’un microclimat frais de hêtres, érables et tilleuls immenses

culminent au Signal à 1 147 mètres d’où l’on jouit

d’un panorama magnifique : la Méditerranée,

le mont Ventoux et le massif des Maures.

 

Le massif des maures

 

A St Maximin : la basilique gothique, but de pèlerinage,

a un beau cloître et une crypte qui contient 4 sarcophages

dont celui des reliques de Marie Madeleine qui,

selon l une légende aurait vécu ici dans une grotte.

 

St maximin basilique

 

Vous pouvez prendre le petit train de la côte bleue

à partir de l’Estaque- gare pour découvrir  :

Niolon, Sausset les Pins,Méjean, Carry le Rouet,

les calanques de l’Everine et du Jonquier, randonnées

qui permettent de conjuguer marche et baignades.

 

Petit train de la cote bleue

 

Le parc national des Calanques protège

un patrimoine exceptionnel aux portes de Marseille :

falaises calcaires ocres ou d’une blancheur éblouissante

surplombant une mer limpide d’un bleu profond,

garrigues et pinèdes, échancrées de criques et calanques,

petits ports et cabanons colorés : un enchantement…

Beaucoup d'entre elles sont accessibles par sentiers.

 

Le parc national des calanques

 

Cassis occupe un site remarquable,

sur l’escarpement boisé du Cap Canaille,

la plus haute falaise maritime de France,

il est un centre réputé de plongée, d’escalade et de varappe,

c’est un port de pêche très coloré et animé,

avec de vieilles ruelles pittoresques.

 

Cassis

 

Cap canaille

 

La ville de La Ciotat possède un port toujours animé,

de belles chapelles, et le très beau parc public du Mugel,

oasis paradisiaque de 12ha, au large de sa baie un îlot de verdure

avec plages et pinèdes : l’Ile Verte.

 

La ciotat

 

Entre les stations balnéaires très animées de St Cyr-sur-mer,

porte du littoral varois et Bandol le sentier du littoral

permet de découvrir de petites calanques cachées

avec de superbes panoramas surtout avant le coucher du soleil,

la baie de Lecques, superbe, est d’une richesse marine exceptionnelle,

on peut y pratiquer des activités nautiques.

 

St cyr sur mer

 

Ollioules, village médiéval au milieu des oliviers ,

au débouché de gorges, à 5 km de Sanary –sur- mer,

agréable port et station balnéaire, accueille des artistes et artisans d’art.

 

Ollioules2

 

Les Alpes de Haute Provence :

pays de garrigues, de lavandes, d’oliviers et d’eau vive,

possède de vieux villages perchés

 

Les alpes de haute provence

 

comme Banon,

célèbre pour ses fromages de chèvre,

avec ses maisons médiévales bâties à même le roc,

Céreste, Lurs, Reillanne, Riez, Simiane la Rotonde.

 

Fromage banon

 

Sisteron, au bord de la Durance, porte de la Haute Provence

est une halte entre mer et montagne,

la Provence et le Dauphiné, avec ses ruelles voûtées

et ses escaliers qui mènent à la citadelle, c’est une ville pittoresque.

 

Sisteron

 

Forcalquier, avec ses hautes maisons colorées des XVième -XVIIième,

sa citadelle et son couvent, est une ville agréable,

très animée aussi le lundi jour de marché,

qui est un point de départ pour de nombreuses randonnées.

 

Forcalquier

 

Manosque typiquement provençale

avec ses toits de tuiles roses dominés par le campanile,

au bord de la Durance est la patrie de Giono.

 

Manosque

 

Les magnifiques gorges du Verdon

sont incroyables à descendre en canöe.

 

Gorges du verdon

 

Digne les Bains sur son piton de tuf propose

des cures thermales et des séjours de remise en forme.

 

Digne les bains

 

C’est aussi un centre de départ de randonnées

pour la réserve naturelle géologique,

elle combine dans un « musée-promenade » des œuvres d’art,

sculptures et land art, et des fossiles :

une remarquable  dalle à ammonites  par exemple,

au milieu d’un superbe décor naturel de cascades,

rochers et verdure.

 

La reserve naturelle geologique

 

 

 

 

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