La Grèce

Un seul voyage ne suffit pas

pour découvrir toutes les merveilles que la Grèce a à offrir.

 

Terre des Dieux de la Grèce Antique,

on la visite pour ses sites archéologiques

dont les ruines chantent encore les louanges écrites

en l’honneur des personnages de la mythologie.

 

Grece antique2

En Grèce continentale,

la première étape est bien sûr la visite d’Athènes, la capitale,

et de sa célèbre Acropole connue dans le monde entier.

 

Athenes

 

En haut de la colline, on explore les vestiges du Parthénon,

temple dédié à la déesse Athéna,

avant d’aller parcourir librement les rues

et les quartiers animés de la ville.

 

Parthenon

 

Puis cap sur les villes du Péloponnèse,

un circuit riche en découvertes culturelles mais aussi

en sites naturels d’exception avec des paysages

à tomber à la renverse.

 

Sur les traces des Romains, des Byzantins, puis des Ottomans,

chaque ville affiche son identité et projette les visiteurs

à travers des siècles d’histoire.

 

Romains   Byzantins

 

Ottomans 1

Mais si la Grèce est tellement attrayante,

c’est aussi en raison de son climat doux et ensoleillé

et de ses superbes plages de sable paradisiaques.

 

Plages sables paradisaique

 

On embarque en bateau pour une traversée

vers les archipels du Dodécanèse et l’île de Rhodes,

 

Les archipels du dodecanese

 

L ile de rhodes

 

ou encore vers les îles Ioniennes,

destinations de renom qui comptent notamment la belle Corfou.

 

Les iles ioniennes

 

Corfou

 

Culture, farniente, nature, gastronomie, la Grèce,

c’est tout cela à la fois et bien plus encore !

Bercée par les flots de la mer Égée, Athènes la capitale,

berceau de la mythologie, les dieux et déesses de l’Antiquité

fascinent toujours autant et sont encore bien ancrés

dans le patrimoine historique et culturel de l’ancienne cité.

 

Sa célèbre Acropole dominant la ville fait bien entendu partie

des incontournables à visiter au moins une fois dans sa vie.

 

Acropole

 

Au sommet de la colline, un vaste ensemble archéologique

érigé il y a 2500 ans reflète la grandeur de la ville à son apogée,

avec plusieurs temples notamment dédiés au culte d’Athéna,

protectrice de la cité.

 

Culte d athena

 

Située en pleine Grèce continentale,

Delphes a bien des histoires à raconter.

 

Site archéologique parmi les plus importants du pays, chaque pierre,

chaque colonne est empreinte de légendes mythologiques,

qui remontent à la naissance de la ville.

 

Delphes

 

Zeus, cherchant à trouver le centre de la terre,

envoya deux aigles dans des directions opposées,

qui se retrouvèrent ici, à Delphes.

 

Zeus2

 

Ainsi naquit la ville, surnommée « le nombril du monde »,

abritée sous les pentes du Mont Parnasse,

ces ruines antiques et leur écrin naturel

sont celles de l’Oracle de Delphes,

célèbre prêtresse consultée par les plus grands rois

soucieux de connaître leur avenir.

 

L oracle de delphes

Dans l’Antiquité grecque,

un asclépiéion est un sanctuaire de guérison,

dédié à Asclépios, dieu de la médecine.

Les malades venaient autrefois de tout le pays

y séjourner dans l’espoir d’être guéris.

 

Asclepios

 

Le mieux préservé se situe dans la ville d’ Épidaure

dans le Péloponnèse, et fait partie des sites inscrits

sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

 

On y retrouve les endroits traditionnels

où les malades étaient envoyés pour être soignés,

un grand théâtre antique à l’acoustique excellente,

pouvant à l’époque accueillir jusqu’à 14 000 spectateurs.

 

Epidaure

 

Un décor unique dans lequel il est encore possible

d’assister à des représentations lors du festival

« Athens Epidavros Festival », qui se tient chaque été.

 

Athens epidavros festival

 

Merveilles géologiques situées dans la plaine de Thessalie

près de la ville de Kalampaka, les Météores

sont d’impressionnantes formations rocheuses

d’une hauteur vertigineuse,

sculptées au fil des siècles par l’érosion.

 

Mais encore plus fascinant,

au sommet de ces immenses blocs de pierre

se trouvent plusieurs monastères érigés entre les 14e et 16e siècles.

 

On ne peut qu’être subjugué devant l’aura spirituelle

qui se dégage de ces lieux sacrés,

tutoyant les cieux et semblant inaccessibles,

comme suspendus dans les airs.

 

Les meteores 1


Centre religieux de la Grèce sous l’Antiquité,

le site d’Olympie tient son nom du Mont Olympe,

résidence des dieux.

 

Consacré au culte de Zeus,

Olympie est également connu pour être le berceau

des Jeux Olympiques fondés au 8e siècle avant J-C.

 

Aujourd’hui,

le site archéologique conserve les vestiges de cette époque,

avec notamment les temples de Zeus et d’Héra.

 

Olympie

 

Tout près de là, se trouve l’atelier du sculpteur Phidias,

l’auteur de la statue chryséléphantine de Zeus,

l’une des sept merveilles du monde antique aujourd’hui disparue.

 

Statue chryselephantine de zeus

 

S’élevant au sommet d’une colline,

le site de Mycènes reste l’un des principaux vestiges

de la civilisation mycénienne.

 

Selon la mythologie grecque,

Mycènes fut fondée par le roi Persée,

sur l’ancienne acropole de Mycènes,

se trouvent les ruines de l’ancienne forteresse

et son imposante Porte des Lionnes, gardienne de la cité.

 

Mycenes
 

Située dans le sud du Péloponnèse,

la ville fortifiée de Monemvasia

est l’une des plus belles escapades à faire en Grèce.

 

Construite sur un îlot rocheux relié à la côte par une digue,

la ville est comme coupée du monde, ce qui lui confère

son atmosphère si particulière.

 

Surnommée la Gibraltar de l’Europe,

cette forteresse naturelle à l’emplacement stratégique

fut longtemps convoitée successivement par les vénitiens,

les byzantins ou encore les Ottomans.

 

Arriver dans la vieille ville de Monemvasia,

c’est comme franchir un portail magique

et se retrouver en pleine époque médiévale.

 

Monemvasia

 

Pour la découvrir,

on coupe son téléphone portable pour une totale déconnexion.

Puis on part s’imprégner de l’ambiance tellement romantique de ce lieu,

en flânant dans ses ruelles pittoresques bordées de magasins,

de restaurants et de cafés.

 

Ruelles monemvasia

 

Incontournable, la montée jusqu’en haut de la citadelle

pour admirer le coucher du soleil sur la mer.

 

Coucher de soleil

 

Localisée dans la région de Macédoine,

le mont Athos, montagne sacrée qui culmine

à plus de 2000 mètres d’altitude, est une république monastique

où vivent aujourd’hui près de 2000 moines reclus

dans une vingtaine de monastères orthodoxes.

 

Célèbre lieu de pèlerinage,

on n’y rentre toutefois pas comme dans un moulin :

pour espérer y pénétrer, il faut une autorisation spéciale,

également appelé « la Sainte Montagne »

est strictement interdit aux femmes,

les moines ayant fait vœu de chasteté.

 

Le mont athos


Près de la ville d’Ioannina,

un fabuleux site géologique attend les visiteurs à seulement

quelques mètres sous leurs pieds :

 

Ioannina

 

La grotte de Pérama, formée il y a 1,4 million d’années,

ce labyrinthe souterrain est le résultat de l’érosion

de la roche calcaire et se transforma

en un bunker naturel lors de la Seconde Guerre Mondiale.

 

La grotte de perama

 

Dans la région d’Épire au nord de la Grèce,

se trouve le plus grand canyon d’Europe : les gorges de Vikos.

Mesurant plus de 1000 mètres de profondeur,

elles se classent deuxième sur la liste des canyons

les plus profonds au monde, derrière celui des États-Unis.

 

S’étalant sur une distance d’environ 10 km,

une grande randonnée part du village de Monodendri

jusqu’au village de Vikos.

 

Les gorges de vikos

 

Le long du sentier balisé, les paysages sont époustouflants :

on longe le bleu de la rivière Voïdomatis

qui serpente entre les falaises vertigineuses.

 

La riviere voidomatis

 

Située près de la ville de Sparte dans le sud-est du Péloponnèse,

la ville de Mystras fut construite à flanc de colline,

pour entourer le château fort se trouvant au sommet.

 

Mystras2

 

Tout près des côtes turques, l’archipel du Dodécanèse compte,

comme son nom l’indique, 12 îles principales,

mais englobe en réalité plus de cent autres îles

et ilots pour la plupart inhabités.

 

L archipel du dodecanese

 

Baignées par la mer Égée,

ces îles où règne le doux climat méditerranéen

sont des destinations de rêve pour les vacances.

 

Plages de sable et eau turquoise, villages grecs authentiques

à l'image de Kastellorizio, sites historiques témoins

du passage des civilisations byzantines et ottomanes…

 

L’archipel combine habilement le farniente et la culture,

impossible de s’y ennuyer !

 

On vogue d’île en île lors d’une croisière

à bord d’un caïque traditionnel, à la découverte de trésors enfouis.

Chaque île est unique et possède sa propre identité.

 

Kastellorizio


Principale et plus grande île du Dodécanèse,

Rhodes est plébiscitée pour sa douceur de vivre.

 

Rhodes

 

Incontournable, la découverte de l’île passe

par la visite de la ville fortifiée du même nom,

chef-lieu de l’ordre des chevaliers de Saint-Jean de Jérusalem,

aussi connu sous le nom d’ordre des Hospitaliers.

 

Ordre des hospitaliers

 

La visite continue ensuite avec le village traditionnel de Lindos

et ses maisons blanches blotties au pied d’un château médiéval.

 

Puis on termine la journée par un plongeon bien mérité

sur l’une des magnifiques plages de l’île.

Il n’y a que l’embarras du choix !

 

Lindos

 

Durant l’Antiquité, le port de Rhodes accueillait les navires

qui devaient alors passer entre les jambes

d’une gigantesque statue de bronze à l’effigie du Dieu Apollon :

le fameux colosse de Rhodes,

comptant parmi les sept merveilles du monde antique,

malheureusement détruit lors d’un tremblement de terre.

 

Le port de rhodes


Le périple se poursuit avec
l’île de Symi et ses maisons colorées,

Karpathos et son port de pêche, ou encore Patmos,

l’île sauvage et reculée où fut écrite l’Apocalypse.

 

L ile de symi 1

 

Enfin, on fait également un stop

sur la petite île de Kos et ses criques aux eaux translucides.

 

Ile de kos

 

Les îles Ioniennes : à l’ouest de la Grèce continentale,

le littoral grec s’effrite et forme un chapelet

de petites îles entourées par la mer Ionienne.

 

Véritables coins de paradis,

ces morceaux de terre conquis durant des siècles

par les Vénitiens portent encore les traces de l’influence italienne,

bien visible sur l’architecture des villes et les monuments religieux.

 

Architecture italienne

 

Plantées d’oliviers, de pins, de vignes ou encore de citronniers,

le vert de la végétation typiquement méditerranéenne finit

par s’évanouir dans le bleu profond de la mer.

 

Les îles Ioniennes possèdent des plages

et des criques sauvages parmi les plus belles au monde.

 

Plages sauvages ile ionnienne

 

Rien que le doux nom des Cyclades

sonne comme un appel à l’évasion et au dépaysement.

 

Situé dans le sud de la mer Égée, l’archipel des Cyclades

compte plus de 200 îles, mais seulement 24 sont habitées.

 

Destinations de rêve pour de nombreux voyageurs,

ces îles paradisiaques concentrent des plages idylliques,

de charmants villages grecs aux maisons blanches

et aux toits bleu azur, des sites naturels exceptionnels,

sans oublier une gastronomie renommée dans le monde entier.

 

L archipel des cyclades

 

Parmi les incontournables, Santorin est à placer en tête de liste

car l’île et ses paysages volcaniques sont uniques :

la route entre les villages typiques de Fira, la capitale,

et Oia offre un panorama grandiose sur la mer Égée et sur la caldeira,

volcan noyé sous les flots et dont le cratère encore fumant

est accessible lors d’une excursion en bateau.

 

Santorin

 

Sur les hauteurs d'Oia,

le coucher de soleil est tout simplement somptueux.

 

Oia

 

Direction ensuite Naxos, la plus grande île des Cyclades,

que l’on visite pour ses plages mais également

ses sites culturels situés dans la capitale Chora.

 

Naxos

 

Vient ensuite Paros,

célèbre pour ses longues plages de sable blanc,

ses villages de pêcheurs, mais également ses carrières de marbre,

matériau utilisé notamment pour la sculpture

de la célèbre Vénus de Milo.

 

Paros

 

Pour faire la fête, cap sur Mykonos, l’île gay friendly

dont les clubs branchés attirent les fêtards du monde entier.

 

Mykonos2

 

Mais les Cyclades, ce sont aussi des îles paisibles

et pour certaines encore préservées du tourisme de masse :

Delos et ses sites archéologiques classés au patrimoine de l’UNESCO,

 

Delos

 

Amorgos, parfaite pour la randonnée,

ou encore Sifnos et ses spécialités culinaires.

 

Amorgos

 

Sifnos

 

 

 

 

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