La Crète

C’est simple, la Crète a tout !

C’est la plus grande île de Grèce,

et la cinquième plus grande île en Méditerranée.

 

Ici, vous pouvez admirer les vestiges de grandes civilisations

et des paysages montagneux impressionnants,

explorer de magnifiques plages, des vallées fertiles

ou encore des gorges escarpées, et prendre part

à la riche culture gastronomique de l’île.

 

Crete

La Crète est un petit univers grouillant

de beautés et de trésors dont vous aurez probablement besoin

de toute une vie pour les découvrir.


Elle a été le centre

de la plus ancienne civilisation d’Europe

en 7 000 avant Jésus-Christ,

tandis que la civilisation minoenne

a prospéré entre 2 700 et 1 450 avant Jésus-Christ.


La civilisation minoenne


Knossos, lui, est le plus grand des palais minoens encore préservés.

Il est considéré comme le centre de la civilisation minoenne.


Knossos


Le palais minoen et le site antique de Knossos

se trouvent juste au sud d’Héraklion.


Heraklion


Demeure légendaire du roi Minos

censé être l’origine du labyrinthe mythique

qui détenait le Minotaure,

le palais fut excavé et partiellement reconstruit

par l’archéologue britannique Sir Arthur Evans en 1900.


L’ensemble du site comprend le palais de Knossos,

le Petit Palais, la Villa Royale, la Maison aux Fresques et le tombeau.


Le minotaure


Les gorges de Samaria

comptent parmi les plus longues gorges d’Europe,

spectaculaire parc national qui dispose d’une magnifique flore et faune.


Les gorges de samaria2


Le début de la promenade à xyloskala (« les marches en bois »)

est juste au dessus du plateau d’Omalos,

très haut dans les montagnes blanches « Lefka Ori »

à une altitude de 1 250m.


Lefka ori


La promenade se termine au bord de la mer de Libye

au petit village côtier d’Agia Roumeli.


Agia roumeli


La Canée est situé au Nord-Ouest de la Crète

et la magnifique vieille ville de La Canée

(également orthographié Chaniá ou Hania)

avec son port vénitien bordé de cafés et restaurants,

et ses sinueuses ruelles pavées.


La canee


Riche en histoire,

La Canée se trouve sur le site antique de Kydonia

qui a prospéré au cours de l’époque romaine,

avant de devenir plus tard la capitale de l’État de Crète.


Prenez le temps d’explorer les ruelles de la vielle ville,

vous serez étonnés de voir les joyaux que vous découvrirez :

beaux bâtiments vénitiens avec cafés-terrasses et restaurants,

boutiques d’artisanat crétois, ateliers de tisserand,

bottiers sur la rue du cuir, et des rangées de magasins vendant

des couteaux crétois sculptés à la main à la Maheradika.


La canee vielle ville


Flânez vers l’est autour du port

devant la multitude de bateaux de pêche,

yachts et bateaux de plaisance.

Ici le front de mer est bordé d’excellentes tavernes de poissons.


Le front de mer canee


Le lac de Kournas est le seul lac naturel d’eau douce de Crète

et est entouré par une végétation luxuriante

avec en toile de fond les montagnes blanches.


Le lac de kournas


À quelques kilomètres on trouve le village de Argiroupolis.


Argiroupolis


Ce joli village est construit sur l’ancien site de Lappa

et les cascades de la nécropole romaine,

aux vestiges de thermes romains,

et à l’aqueduc dans la partie supérieure du village.


Lappa


Le plateau de Lassithi est une immense plaine fertile,

couvrant environ 25 km2 dans les montagnes Dikti.


Des centaines de moulins blancs, traditionnellement utilisés

pour irriguer la mosaïque de champs verts et jaunes

composant le plateau fertile, font aujourd’hui

office des reliques du passé pour la plupart.


Des arrêts aux villages pittoresques de Krasi

avec son platane géant sur la place du village

(le plus vieil arbre de La Crète), et Mokhos

où l’église de la Panagia possède des icônes

et des fresques byzantines.


Plateau de lassithi


L’impressionnante Grotte de Diktéon (Grotte de Psychro),

légendaire lieu de naissance de Zeus,

est située sur les hauteurs du plateau.


Une fois à l’intérieur, suivez la pente abrupte de 60m

pour atteindre un bassin souterrain et différentes chambres

avec de belles stalactites et stalagmites.


Grotte de dikteon


Le grand village de montagne d’Anogia

se situe sur le flanc du mont Ida (Psiloritis).


Anogia2


Le village accueille, chaque année au mois de juillet,

le festival Yakintha consacré à la musique, au théâtre et à l’art.


Le festival yakintha


Le festival yakintha2


La ville d’Agios Nikolaos

est construite autour d’un lac de toute beauté

relié à la mer par un court canal.


Détendez-vous dans l’une des tavernes

ou l’un des cafés au bord du lac et admirez le coucher de soleil

tout en regardant les pêcheurs au travail

sur leurs bateaux multicolores.


Agios nikolaos 1


Les plages d’Elafonissi et Phalassarna,

ainsi que le lagon de Balos sont superbes.


Elafonissi


Phalassarna


Lagon de balos


Spinalonga est une petite île au large de la côte d’Elounda.

Son histoire est étonnante.

Le rempart a été construit en 1579

quand l’île était sous domination vénitienne.


L’île passa aux Turcs en 1715 et est restée sous la domination

de l’empire ottoman jusqu’en 1898,

quand la Crète est devenue un État indépendant.


Spinalonga


De 1903 jusqu’en 1957 Spinalonga

a été utilisé comme une léproserie.

Les patients de l’île ont reçu des vivres, de l’eau,

un soutien médical et des versements de sécurité sociale

et ont créé leur propre communauté.


Aujourd’hui, il ne reste plus que les ruines de ces maisons sur l’île.

Les pierres ensoleillées et le bleu de la mer à perte de vue

créent une atmosphère intrigante qui vous donne envie

d’en savoir plus sur la vie de ceux qui ont vécu là-bas.


Spinalonga2


Elounda et son golfe sont très prisés

par une clientèle haut de gamme séjournant dans des hôtels de luxe.


Elounda


Retrouvez les Gorges Agio Farango

qui vous offriront une balade sympathique,

avec à la clé une merveilleuse plage peu fréquentée.


Gorges agio farango


Située à quelques kilomètres au nord d’Héraklion,

l’île de Dia est la plus grande des îles du littoral de Crète.


Selon la légende, le légendaire Zeus aurait pétrifié de son éclair

un gigantesque lézard ayant dans l’idée de dévorer Crète,

ce qui créa l’île de Dia.


L ile de dia


Les amateurs d’archéologie seront ravis

d’y trouver plusieurs vestiges de l’époque minoenne.

Vous pourrez également profiter

d’une excursion idyllique à bord d’un voilier,

faire de la plongée et même de la pêche !


Plongee 1




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